Study with Justin!

Practice reading with Canada’s second favorite Justin on Facebook.


Duolingo Vocab – Basic 1 (Expanded)

Download as a MS Word document <Duolingo Basics 1.docx>

Un garçon

Un homme

Un enfant


Un chat

Une fille

Un femme

Une enfant


Une chatte


Une robe


Une pomme

Une orange


Un garcon et une fille.
Un homme et une femme.
Une femme et une fille.
Un homme et un garçon.

Je suis un garçon.
Je suis un homme.
Je suis une fille.
Je suis une femme.

Je suis un enfant.
Tu es un enfant.
Il est un enfant.
Elle est une enfant.
Il y a un enfant.              (gender unknown)

 Je suis riche!
Je suis calme!
Tu es riche
Elle est calme.
Le garçon est riche.
La fille est calme.
Il est rouge.

Tu est un garcon.
Tu est une fille.

Je mange une pomme.
Il est rouge.
Je mange une pomme rouge.

Je mange une pomme.
Tu manges une orange.
Il mange une pomme.
Elle mange une orange.

Subject Manger (To Eat) Être (To Be) Avoir (To Have)
je je mange je suis j’ai
tu tu manges tu es tu as
il/elle/on il mange il est il a
Article Masculine Feminine Plural Example
Definite le/l’ la/l’ les le chat
Indefinite Un une des une femme
Partitive du/de l’ de la/de l’ de l‘eau 

Une orange.
Une pomme rouge.
Elle mange une pomme rouge.

Une chatte et un chat.
La chatte est rouge.
Le chat est noir.

La robe est noir.
Elle a une robe noir.
Il y a une robe rouge.

Omitted Articles

When an article is missing in an English sentence, it must be added to the French translation. The definite article can be used to fill this void in three situations:

  1. Almost anywhere one would use “the” in English (i.e. when referring to specific things).
  2. Before the subject of a sentence to state general truths about it.
  3. Before the direct object of a verb of appreciation (like aimer) to express like/dislike.

If any of the above is true, then use the definite article. Otherwise, use the indefinite or partitive, depending on whether or not the noun is countable.

  • I like wine, but I am drinking milk. — J’aime le vin, mais je bois du lait.

Both articles are missing in the English version of this example. Aimer expresses fondness for wine, so le vin should be used there. However, boire is not a verb of appreciation, so the partitive du should be used on the uncountable lait.

  • Cats are animals. — Les chats sont des animaux.

This is a general truth about cats, but #2 above can only apply to subjects, so only chats takes a definite article here. Animaux are countable, so use the plural indefinite des.

  • He likes to eat meat. — Il aime manger de la viande.

This is a tricky example because the meat is the direct object of manger, not aimer. Thus, #3 does not apply and viande cannot take a definite article.

Also, the French definite article can be ambiguous when translating from French to English. It can often refer to both a specific noun and the general sense of a noun.

  • Les chats sont des animaux. — Cats are animals. / The cats are animals.

De + Definite Article

De plus a definite article can also have other meanings. De means “of” or “from”, so this can also indicate possession or association with a definite noun.

  • La copie du livre. — The copy of the book.
  • Les copies des livres. — The copies of the books.
  • L’enfant de la femme. — The woman‘s child.

Countable and Uncounable Nouns; and Definite Articles

The partitive article is used for unspecified amounts of uncountable nouns. In English, it can translate to “some.”  Du is a contraction of de + le.

Gender Partitive Article Example
Masculine du Je mange du poisson. — I am eating fish.
Feminine de la Je mange de la viande. — I am eating meat.
Elided Masc. de l’ Je mange de l’ananas. — I am eating pineapple.
Elided Fem. de l’ Je bois de l’eau. — I am drinking water.

Nouns almost never appear without articles in French, so articles must be repeated in serial lists.

  • Il cuisine du poisson et de la viande — He cooks fish and meat.

Countable nouns:

  • Je lis un livre. — I am reading a book.
  • Je lis le livre. — I am reading the book.
  • Je lis les livres. — I am reading the books.
  • Nous avons un livre.
  • Nous avons le livre.
  • Nous avons les livres.

Uncountable nouns:

  • Je bois du lait. — I am drinking [some] milk.
  • Je bois le lait. — I am drinking the milk.

Indefinite Article with Uncountable nouns.

  • Le poisson est rouge. — The fish is red.
  • Je mange du poisson. — I eat [some] fish.
  • Le vin est blanc. — The wine is white.
  • Je bois du vin rouge ou blanc. — I drink red or white wine.

The Impersonal Expression Il Y A

Impersonal expressions are phrases where there isn’t a real subject. For instance, in the phrase “It is snowing” (Il neige), “it” doesn’t refer to anything. It’s a dummy subject that exists just to maintain the sentence structure.

One of the most common impersonal expressions is il y a, which is an idiom for “there is” or “there are”.

  • Il y a une fille ici. — There is a girl here.
  • Il y a un serpent dans ma botte ! — There’s a snake in my boot!

You will learn more about impersonal expressions in “V. Pres 1”.

Liaisons & Enchaînement


In a liaison, an otherwise silent ending consonant is pushed to the next word, where it’s pronounced as part of the first syllable.

  • Articles and adjectives with nouns.
    For example, un homme (“uh-nohm”), mon orange (“mohn-norahnge”), or deux hommes (“duh-zohm”).
  • Pronouns and verbs.
    For example, nous allons (“noo-zalohn”) or est-il (“ay-teel”).
  • Single-syllable adverbs and prepositions.
    For instance, très utile (“tray-zuteel”) or chez elle (“shay-zell”).

Liaisons are forbidden:

  • Before and after et (“and”).
  • After singular nouns (including proper nouns and names).
  • After inversions (which you’ll learn in “Questions”).
  • Before an aspirated H (e.g. héros – “hero”).
  • After a nasal sound, except that un, on, and en do liaise.

Note that some consonants take on a different sound in liaisons, and it’s important to pronounce these correctly when speaking.

Original Consonant Resulting Liaison Sound Example
-s, -x, -z Z des hommes (“day-zohm”)
-d T un grand arbre (“uhn-grahn-tarbre”)
-f V neuf ans (“nuh-vahn”)


In enchaînements, ending consonant sounds are pushed onto the next word if it begins in a vowel. This is essentially the same as a liaison, except that the consonant sound wasn’t silent beforehand. For instance:

  • elle est is pronounced like “eh-lay”.
  • mange une pomme is pronounced like “mahn-jun-pom”.